Museum

Die Route Charlemagne

Die Sationen der Route Charlemagne, Copyright: "Maurer United Architects"

Die Stationen der Route Charlemagne, © Maurer United Architects

Das Centre Charlemagne ist zugleich auch die zentrale Anlaufstelle der Route Charlemagne. Sie verbindet bedeutende Orte der Stadt, wie Dom und Rathaus, Grashaus und Elisenbrunnen, zu einem Spaziergang durch die Geschichte. Das Centre Charlemagne liegt zwischen Dom und Rathaus, mitten im historischen Zentrum der Stadt. Von hier aus lassen sich alle Stationen der Route Charlemagne fußläufig und schnell erreichen.

 

Napoleon

Bei seinem Besuch in Aachen 1804 gibt sich Napoleon vor dem Thron in der Marienkirche als Nachfolger Karls des Großen. Frei erfunden ist die Präsenz der Reichskrone. Ölgemälde von Henri Paul Motte (1898). © Fine Art Photographic Library/CORBIS

Karl der Große und Aachen

Im Centre Charlemagne, mitten im historischen Zentrum der Stadt zwischen Dom und Rathaus, dreht sich alles um Karl den Großen und um seine Bedeutung für Aachen und Europa. Fast zwei Jahrzehnte lang war Aachen Mittelpunkt des karolingischen Imperiums. Karl ließ den königlichen Palast, die Pfalz, zum prächtigen Herrschaftssitz ausbauen und die Marienkirche errichten, den Kernbau des heutigen Doms. Mit seiner Krönung zum Kaiser in Rom an Weihnachten 800 erneuerte er als mächtiger Herrscher des fränkischen Großreiches das weströmische Kaisertum. Charlemagne – Karl der Große – ist der mythische Ahnherr Europas und Gründervater zweier Nationen: Frankreich und Deutschland.

Auch nach seinem Tod im Jahr 814 spielte Karl eine bedeutende Rolle in der Aachener Stadtgeschichte: Die Legendenbildung um das Grab des Kaisers und der Marmorthron in der Marienkirche machten die Stadt zum prädestinierten Ort der mittelalterlichen Königskrönungen. Die Heiligsprechung am 29. Dezember 1165 gab dem lokalen Karlskult den entscheidenden Anstoß. Karl der Große wurde zum verehrten Patron der Marienkirche wie auch der aufstrebenden Stadtgemeinde. Mit der umfangreichen Privilegierung Aachens legte Kaiser Friedrich Barbarossa nur wenige Tage nach der Heiligsprechung den Grundstein für den Aufstieg zur blühenden Reichsstadt. In der Neuzeit wurde der Mythos Karls des Großen dann politisch instrumentalisiert. Napoleon und Wilhelm II. stellten sich bewusst in die Nachfolge des karolingischen Kaisers. „Je suis Charlemagne – Ich bin Karl der Große“, hat Napoleon gesagt. Seit 1950 wird jedes Jahr im „Krönungssaal“ des Aachener Rathauses der Karlspreis für besondere Verdienste um Europa verliehen.

 Der Film zur Route Charlemagne